Archipel des Îles Féroé

L’archipel des Îles Féroé, un archipel étonnant

L’Archipel des îles Féroé est un regroupement d’îles rattachées au royaume du Danemark mais cependant très autonomes.  Elles sont certainement les îles européennes les moins connues. Perdu au 62°N, entre l’Ecosse et l’Islande, on parle surtout de l’Archipel pour ses chasses traditionnelles aux cétacés, et parce qu’il représentent une halte pour ceux qui rejoignent l’Islande en bateau.

Aussi, 18 îles forment l’Archipel qui baigne dans l’océan Atlantique Nord. D’origine volcanique, les îles Féroé sont très accidentées. Les côtes sont si tourmentées qu’elles dessinent un littoral très découpé. Celui-ci s’étire du 1117km, mais malgré tout, il est impossible de s’éloigner de plus de 5km de l’océan. ! Quant aux falaises, elles y sont omniprésentes et parfois hallucinantes de hauteur… Ainsi, la plus grande, Enniberg, plonge dans l’océan de 700 m. Les vents et les vagues ont battu et façonné de tout temps les côtes. Par conséquent, la nature grandiose et sauvage offre plus de 110 fjords. Enfin, les méga falaises réparties sur l’Archipel sont les plus remarquables du monde, celle d’Enniberg mesurant 700m de hauteur! Un chapeau blanc surmontent souvent les monts, et les cascades et lacs parsèment les vallées verdoyantes. L’eau règne en maître ici, sous forme de vague, de pluie, de neige, elle façonne les paysages.

Quant aux habitants, les moutons sont les plus nombreux. L’Office du tourisme a d’ailleurs lancé en 2016 le projet sheepview360°. Google Maps ne couvrant pas assez les routes des îles, des moutons ont été équipés d’une webcam pour retransmettre des images du pays. Depuis Google Maps a attrapé la perche tendue et a débarqué.

 

Carte de l'Archipel des îles Féroé

Les principales îles de l’Archipel des Féroé

De nombreuses îles forment l’archipel. Certaines sont plus importantes que d’autres, d’autres plus petites, et quelques unes plus éloignées. Chacune offre cependant son lot de trésors, de secrets ou de légendes.

Les îles de Vagar, Eysturoy et Streymoyes  sont les plus accessibles. Elles forment les 3 grandes îles centrales.

Streymoy, la plus grande des îles offre de nombreux points de vue et des spots photo exceptionnels. Siège d’une cathédrale de pierre, de la plus vieille ferme en bois du monde, des méga falaises de 700m de haut, des grottes et de nombreuses arches naturelles et cascades ponctuent l’île.

On visite obligatoirement Vagar pour son accessibilité (aéroport). Mais c’est aussi le haut lieu des cascades se jetant dans la mer, des lacs suspendus qui forment des paysages grandioses.

Eysturoy est une terre accidentée, où les fjords nombreux et profonds entaillent les côtes et où les falaises et les pentes abruptes des montagnes surplombent les eaux.

Aussi, on peut accéder à Mykines en bateau ou en hélicoptère. Il est donc délicat et incertain de visiter l’île en hiver. Des milliers de macareux moines et une importante colonie de fous de Bassan y élisent quant à eux domicile à la belle période.

On surnomme Kalsoy la longue île. Elle offre ses plaisirs sauvages après un trajet de 20 minutes en ferry. Plusieurs tunnels trouent “l’île flûte” de part en part et chacun de ces tunnels débouchent sur des panoramas à couper le souffle.

On arrive à Nordoy et Vidoy par la route, mais elles n’en sont pas moins intéressantes.  On peut notamment y observer de nombreux oiseaux dans des zones classées RAMSAR. Ses points de vue et panoramas sauvages sont époustouflants.

 

L’environnement exceptionnellement bien conservé de l’Archipel des Îles Féroé

L’insularité, la localisation subarctique éloignée de toutes autres grandes îles ou du continent ont certainement contribué à la conservation à l’état sauvage de l’Archipel. Le faible nombre d’habitants, le respect de la nature, n’y sont certainement pas pour rien. De nombreux oiseaux et mammifères marins s’alimentent grâce à la richesse des eaux. Ces espèces contribuent à la richesse écologique des Féroé.

 

Avifaune des Îles Féroé

Beaucoup d’oiseaux en migration font une halte dans cet archipel perdu au milieu de l’océan. D’autres espèces sont présentes toute l’année dans cette zone subarctique et y trouvent un lieu propice à leur nidification.

On peut observer bon nombre d’oiseaux tel que les eiders, les huîtriers pie, les fulmars, les plongeons huard, les cormorans huppés, les harles huppés, les goélands argentés, les goélands marins, les mouettes tridactyles, les guillemots de Troïl, les guillemots à miroir, les pingouins Torda. Mais les macareux moines, les sternes arctiques et les fous de Bassan sont les plus recherchés, les plus facilement observables et les plus emblématiques sont certainement

Huitrier pie, archipel des îles Féroé © Marc Chesneau

© Marc Chesneau

 

Les mammifères marins de l’Archipel des Îles Féroé

Certaines espèces de cétacés et de pinnipèdes fréquentent les eaux féroïennes et sont observables par temps dégagé du haut d’une falaise. L’observation en mer est pour l’instant délicate, les Féroé ne s’étant pas tournées vers le whale watching.

On observe régulièrement le phoque gris près des côtes de l’archipel des îles Féroé où il se reproduit. Le phoque commun était autrefois une espèce résidente des îles Féroé, mais n’a pas pu rétablir un stock reproducteur après la chasse intensive qu’il a subi. On observe plus difficilement le Phoque à capuchon qui passerait cependant assez fréquemment par les îles Féroé. On présume que seule une petite partie des populations de cétacés passe l’hiver dans la région des îles Féroé. Parmi ces espèces : le rorqual commun, le petit rorqual, l’épaulard, le grand dauphin, le dauphin à flancs blancs et le marsouin commun. En été les célèbres et malheureux globicéphales rejoignent souvent l’archipel et y connaissent un triste sort.

 

Vagar, Archipel des îles Féroé © Marc Chesneau

© Marc Chesneau

Les Îles Féroé et Wild Seas Explorer

Wild Seas Explorer privilégie très souvent ses destinations en fonction de la présences des animaux. Mais il arrive parfois que la lumière et la beauté des paysages sauvages d’une destination priment. Après tout, tant qu’il s’agit d’îles, d’archipels, de côtes, de mer, nous aimons ça ! Notre attention s’est donc porté cette fois sur les Îles Féroé. Habituellement, ce petit archipel du Danemark, perdu au 62°N n’attire l’attention que des quelques passagers rejoignant l’Islande en bateau et faisant une halte sur les îles. Et pourtant, nous savons que ces toutes petites îles ont une immensité de plaisir à offrir.  L’immensité de leurs teintes, de leurs lumières, de leurs variations saisonnières et quotidiennes, de leur climat rigoureux, de leur atmosphère. Aussi, c’est pour toutes ses qualités exceptionnelles que Wild Seas Explorer a décidé de vous embarquer dans une aventure photo tout aussi exceptionnelles avec un guide photographe professionnel à la hauteur de ces falaises légendaires!

Pour en savoir plus sur la destination des Îles Féroé en image, rendez-vous sur la page de notre guide photographe partenaire, Marc Chesneau.

Et pour découvrir notre voyage photo sur l’archipel des îles Féroé, n’hésitez pas à explorer notre fiche voyage ou la page consacrée à notre workshop photo aux Îles Féroé.

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